Por Louise Yeoman da BBC Escócia

Você enfrentaria uma caça às bruxas? Em 1597, uma mulher de Glasgow chamada Marion Walker fez exatamente isso, enfrentando os homens mais poderosos e vingativos do país. Marion Walker usou os métodos do delatores modernos. Ela obteve, copiou e vazou documentos. Ela queria que os culpados respondessem pelos horrores da caça às bruxas de Glasgow, um abuso chocante da justiça, mesmo para os padrões da época.

Sabemos mais sobre ela graças ao Dr. Daniel MacLeod, da Universidade de Manitoba. Ele se deparou com Marion enquanto pesquisava as redes de resistência dos católicos da cidade.

“Ela é uma clara e ativa defensora da nova religião protestante ao longo de três décadas”, diz MacLeod.

“Ela é viúva, não é rica, mas tem a capacidade de ser ouvida.” Marion não tinha medo de enfrentar nenhum ministro imprudente que ousasse censurá-la.

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Glasgow naquela época não era como hoje. O Dr. MacLeod diz que era uma cidade pequena, “talvez até metade do tamanho dos dias modernos de Fort William”, que hoje possuí cerca de 10.000 habitantes.

No entanto, tornou-se palco de um dos piores excessos da caça às bruxas escocesa. Pessoas inocentes estavam sendo falsamente acusadas por um descobridor de bruxas totalmente falso e condenadas à morte.

O descobridor de bruxas também era uma mulher – a chamada “Grande Bruxa de Balwearie”, Margaret Aitken. Ela foi presa por bruxaria em Fife e tentou salvar sua pele, alegando que podia identificar outras bruxas apenas olhando nos olhos delas.

As autoridades, incluindo o rei Jaime VI, a viam como uma nova super-arma na guerra contra Satanás, e logo os aterrorizados Glaswegianos estavam sendo levados à frente desse indivíduo desesperado. As pessoas estavam sendo estranguladas e queimadas na fogueira por causa de suas evidências.

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Então, enquanto a caça às bruxas prosseguia, alguém teve uma ideia brilhante. Pegue as pessoas que Margaret condenou um dia e traga-as de volta no dia seguinte com roupas diferentes e uma ordem diferente. A grande bruxa que virou bruxa não conseguiu reconhecê-los, condenando e exonerando uma seleção diferente.

Ocorreu aos ministros e magistrados que o que eles realmente tinham era uma fraude horrível. Eles mataram pessoas por nada. Eles correram para se esconder.

E foi aqui que Marion se aproximou. Ela não deixaria os ministros se safarem disso, principalmente John Cowper, o promotor mais zeloso da Grande Bruxa. Cowper era um indivíduo vingativo de pele fina.

“Ele não era muito popular”, diz o Dr. MacLeod. “Mas acho que ele fez boa parte disso sozinho”.

Marion queria derrubá-lo. Através de suas redes de resistência, ela conseguiu colocar o documento mais incriminatório de todas, a confissão final da Grande Bruxa, onde ela apontou o dedo para Cowper e o culpou por tudo o que ela havia feito. A igreja queria silenciar – então Marion começou a circular a confissão entre outras pessoas.

Cowper estava apavorado. Graças a Marion, a confissão passava de mão em mão, garantindo que os habitantes da região sabiam exatamente quem culpar pelas mortes de seus amigos e parentes inocentes. Para contra-atacar, ele mobilizou seus colegas ministros para apoiá-lo.

De acordo com o Dr. MacLeod: “O presbitério aprovou esse ato ameaçando qualquer um que culpar o ministério da cidade por matar as pessoas executadas por bruxaria”. Mas no final eles recuaram. Eles não ousaram tocar em Marion.

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“Marion ‘caluniava’ Cowper, ele a chamava ante ao presbitério e nada fazia, mas a raiz disso era essa confissão passando de mão em mão e seu papel em distribuí-la”, disse MacLeod.

Mas Marion não estava se arriscando a ser processada como bruxa? O Dr. MacLeod acha que as pessoas eram um pouco mais sofisticadas do que isso.

“Eles sabiam que ela não era uma bruxa, mas uma defensora de mulheres acusadas injustamente”, disse ele.

Marion viveu para lutar outro dia contra o ministério protestante. Tornou-se uma proeminente defensora do jesuíta John Ogilvy, que acabou sendo martirizado, mas apesar de estar ligada a ele por várias testemunhas, ela também sobreviveu a isso. No ambiente religioso febril da época, foi preciso coragem para abrigar um homem caçado.

O Dr. MacLeod disse: “Muitas vezes, quando pensamos em mulheres no contexto religioso moderno, pensamos nesse tipo de devoção silenciosa e mansa, mas essa não é Marion Walker”.

Leia a matéria na íntegra aqui. Essa matéria apareceu primeiro no Empório das Bruxas.

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